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西方语言语法的发展 [繁體版]

从语法了解西方语言

在上一篇里﹐我们已经了解过西方文字(位于欧洲上的‘印-欧’屈折语﹐在本书中定义并简称为‘西方语言’ 或‘西方文字’)的发展过程﹐现在我们对有关‘印-欧语系’中字母表记系统的发展与形成过程也有所认识了。自从这一套‘希腊-拉丁’ 字母系统以‘完全表音 ’的方式定型后﹐欧洲各民族和语言都相继采用了这一套的表记方式﹐除了在长时间的使用中增减过一些字母数量﹐这样令到字母系统更能简单准确的表记本国语言的音素之外﹐基本上西方文字的表记方式就是这样成形了。之后有关语言的发展方向﹐就主要集中在句子语法﹑单词的不同拼写这些方面。因此﹐要了解作为西方思维工具的语言发展﹐来到这一阶段后﹐我们就要把目标放在对西方语言语法的认识上﹐这样我们才能继续追溯西方思维模式的形成过程。

为了认识西方的语法发展﹐我们有必要了解一下西方世界中几个主要的语言。因为西方的世界不同于东方﹐她们在宗教﹑政治﹑文化﹑军事和经济上都存在着很大的互动性。从字母的发展可以知道﹐欧洲字母源至古希腊﹐之后经过意大利半岛上的罗马人改良为‘拉丁’字母后﹐再假手罗马帝国的军事﹑政治﹑宗教和文化扩张而传遍了欧洲大部份的地区。就语言在英伦列岛的发展而言﹐英格兰曾经受到罗马帝国的人侵﹐两次来自欧洲大陆的日耳曼人的侵扰以及从而引来的人口迁入﹐还有最后一次来自法国的‘诺曼底人’ 对英格兰的统治﹐在这段漫长的历史中﹐这些以不同方式来这里定居的欧洲大陆人﹐就是这样对英伦列岛的语言造成了巨大的影响。所以﹐从远古到现在﹐整个欧洲都处在不同层面的互动中﹐整个西方都在互相的影响和学习交流﹐同时也在不断的改变自已和对方。

因此﹐要了解西方的语言(指‘印-欧’ 屈折语)发展﹐我们就需要以语法内容的发展为线索﹐延着语法这一条发展路线摸索下去﹐看一看西方语言的整体发展﹐这样我们才能够明白到﹐今天我们所熟悉的‘英语’ 其实得益自历史演变的客观事实﹐另外法﹑德﹑俄﹑意大利和西班牙等国的语言也沿着共同的方向发展﹐这些语言所保留的语法特色﹐能够让我们看到了很多有关语言发展中的‘蛛丝马迹’ 。语言作为思维的工具﹐这工具也要经过上千年的文明演进才慢慢的得到改良。最后也以语言的演进模式发展出现代的数学符号﹐这就是人类思维工具的真正突破了。

为此﹐我们就从西方文字的源头开始认识西方语法的发展吧﹐这个源头也就是语法发展的开始﹐来自‘完全表音’ 字母系统的始创者—古希腊﹐然后到罗马(拉丁字母) 的拉丁文﹐之后再认识一下英﹑法﹑德﹑西班牙和俄语的语法内容。在这里﹐笔者将会较详细的介绍英语的演变历史作为欧洲语言发展的例子。因为英语在欧洲语言中是一种改变最突出的语言﹐她的语言演革可以视之为西方语言的代表作﹐英语的发展其实就是西方语言发展的缩影。如果明白英语的发展过程﹐我们也就能够明白到西方语言发展的纲要。除此之外﹐因为英语中带有很多的日耳曼语和法语的语法成份﹐这也是欧洲政治﹑文化与人口互动的结果﹐从英语这种语法‘先行者’ 那里﹐让我们看到‘屈折语’ 的发展趋势和方向。本书并不是一本讲解欧洲语言的专业书﹐所以笔者不能花上过多的篇幅在这方面﹐但是英语却像是显微镜下的样本﹐让我们通过英语了解到整个‘印-欧’ 屈折语的发展。所以﹐笔者觉得有需要以英语为例作一些更深入的说明。在欧洲大陆方面﹐笔者挑选法语作为例子﹐因为法国对西方文明有着举足轻重的作用﹐以西班牙语代替意大利语作为例子﹐这是因为考虑到使用西班牙语的语言人口仅次于英语的使用人数﹐加上意大利语和西班牙语之间存在着很多的共同性﹐两者之间的差别不会多于汉语方言之间的差异﹐而且两者同样都是罗马拉丁语的嫡系继承者(德语与拉丁语系的法﹑西和意大利语不一样﹐属于远亲关系)。作为日耳曼人的民族语言﹐在历史上日耳曼人所处地理位置并不是传统的欧洲心脏地区﹐再者日耳曼民族在政治上处于长期的不统一状态﹐这种情况令到德语如同拉丁语一样保留了很多在语法方面的古老形式﹐但德国人在哲学和科学领域上具有不可轻视的贡献﹐而且在近代和现代史上都创造了伟大的科学与工业成就﹐政治历史更是‘叱咤风云’。俄语如同德语一样因为所处地理位置的偏远﹐而令到语言上的变革没有像英语和法语一样的迅速﹐因此我们就有机会从中看到很多同样发生在德语身上的情况﹐这种情况就是保留了更多的旧式语法。现在﹐我们通过以下的图表﹐简单而握要的了解一下以上几种语言之间的影响关系和语法方面的差异程度(线段表示关系连结)

因此﹐我们将会通过以上几种语言(除了意大利语)作为例子﹐讲解一下西方语言语法的演进﹐从而指出西方思维模式的形成背景。但是﹐读者可能会认为﹐如果要了解这么多语法的话﹐阅读以下来的部份可能需要费很多时间﹐而且并非所有的读者﹐都会对语法有兴趣的﹐语法听上去已觉有点复杂了﹐或者当听到‘外语语法’ 这些字眼时﹐读者已经唤起了在读书时期或工作中吃力学习英文﹐甚至还要死吃硬背的‘痛苦’记忆。现在读者听到还要认识这么多的外语语法﹐不就是要再学几次英语了吗﹖不是的﹐笔者现在请读者放心﹐这种情况不会在这里发生﹐因为本书并不是一本有关外语语法的专著。如果现在真要像我们平时学外语那样的讲述语法﹐这样笔者就真要再写几本书也不够了。所以﹐本章主要阐述的只是语言里核心部份的语法演进过程﹐引用各种同属西方语言作比较﹐目的只要说明整个语言发展的‘脉络’﹐所以说明的部份只是改变和受过影响的语法内容。因此笔者会抓住语言中的关键部份并突出这个重点﹐语言中的关键重点就是构成语言的语法要素﹐具备了这些基本要素﹐语言就可以获得了表达语意的功能﹐语言功能就是通过句子的方式作表达﹐对于没有句子的语言﹐相信读者也不会认为这是具有功能性的语言吧。句子由单词组成﹐如果把句子中的单词按语法的功能分类﹐主要有以下几种﹕

名词﹕表事物名称的词类。

代名词﹕指示我﹑你﹑他人称的人称代词和指示事物和方位的指示代词。

冠词﹕放在名词前修饰名词的指示词﹐有‘不定冠词’和‘定冠词’ 两种。

形容词﹕修饰名词的词类﹐如果修饰动词和形容词本身的就是‘副词’ ﹐副词与形容词有相同的功能性﹐只是修饰的对象有别﹐为简化说明起见﹐本章将省略副词不作讨论。

动词﹕表示动作﹑心理活动﹑指示状态的词类。

介词﹕表示空间﹑时间﹑属性或语法关系的词类。

如果把整个语言的功能结构按以上方式分类﹐我们就可以把语言简化为以上的几种功能性类别﹐然后把研究语言的对象放在这些方面﹐这是以单词为对象的方式﹐至于单词在句子中以怎样的方式组合串联﹐这就是句子的语法结构﹐句子就是通过一定的方式来组织句子中的单词﹐然后才可以提供到表达语意的功能﹐假如把句子按表达功能的方式划分﹐句子可以分为三个主体部份﹐这就是﹕

‘主语(Subject) ﹑‘谓语(Verb) 和‘宾语(Object) ﹐简称为‘主(S) ‘谓(V) ‘宾(O)

这三个主体部份在句子中的排列顺序就是我们所谓的‘语序’ ﹐语序是研究语言语法的重点内容﹐单词必须代入到以上的主体中﹐才可能通过句子来实现有效的表达功能﹐同时需要服从‘语序’的语法法规。因此﹐笔者把‘语序’ 作为论说西方语言语法发展的核心线索﹐这里的‘语序’ 也包括有关实现语序的语法规则。

        正如上文已提到过的原因﹐为了更好的说明西方语言发展的动态过程﹐笔者挑选了‘英语’ 作为西方‘印-欧’屈折语的代表﹐从它的语言发展史看整个西方语言的发展过程。英语本身因为历史因素而成为了以古德语和法语为主的混合语言﹐另外也不断引入了大量拉丁语和希腊语的词素和词汇。在历史的不同时期受过罗马人﹑日耳曼人和诺曼底人的统治﹐所以在语言上发生了激烈的变化﹐不仅经历过其它‘印-欧’ 屈折语的语言演化过程﹐而且语言演变的程度更加深入﹐最后令英语成为最简化的西方语言﹐于是英语就成为了最‘前卫’ 的西方语言。因此﹐英语的演进史具备了西方语言的代表性﹐我们也可以通过这个窗口准确了解到整个西方语言的发展﹐了解语言的演进最主要的目的﹐就是认识思维工具的发展﹐最后认识到西方世界如何从‘自然语言’ 的演进开始﹐最后发展出新的思维工具—数学符号。同时﹐英语又是我们最熟悉的外语﹐所以笔者会以英语作为西方语言的代表﹐说明一下西方语言从单词中‘音形意’ 素的结构中发展句子表达方式的过程﹐通过了解英语的表达方式来认识英语思维所能达到的思维严密性。在本章的说明中﹐笔者将引用一些外语单词和句子﹐但是为了简化篇幅起见﹐笔者不会引用数量过多的例子﹐只是达到点到即止的说理效果。假如﹐读者想对那门外语作进一步了解的话﹐或想得到更多相关例子作为印证﹐读者可以查阅有关旳外语书藉﹐为此笔者就不作太多赘述了。

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